Volop kansen zonder Van der Poel en Van Aert: Wat zeggen de favorieten voor de Omloop?

Volop kansen zonder Van der Poel en Van Aert: Wat zeggen de favorieten voor de Omloop?

De kasseien liggen te glimmen, de benen prikkelen en het bier ligt koud in de koelkast. Alles is gereed voor een geweldig openingsweekend in Vlaanderen, de traditionele start van de Vlaamse klassiekers. We starten zaterdag met Omloop Het Nieuwsblad. Dat doen we zonder Mathieu van der Poel en Wout van Aert, maar er zijn wel een heleboel andere favorieten die starten. In de Leiderstrui bundelt hun reacties vooraf.

Alaphilippe is minst hongerige wolf: ‘Denk dat ik zelfs kalmste van ploeg ben.’

Julian Alaphilippe was goed in de Tour de la Provence, maar wil die koers niet vergelijken met de Omloop Het Nieuwsblad. In een zoom-interview met onder andere Het Nieuwsblad vertelt de renner van Deceuninck-Quick-Step over zijn aankomende eerste keer in deze openingskoers. ‘Ik heb hier nog nooit gekoerst. Donderdag heb ik een klein stuk van de finale verkend en voor de rest heb ik wat tv-beelden van de voorbije edities bekeken. Het lijkt mij een open koers. Maar ik topfavoriet? Helemaal niet.’

Dat blijkt ook wel uit de intenties van zijn team. Alaphilippe is niet de kopman. Iedereen mag voor eigen kansen gaan. Mondt de koers uit in een sprint, dan wordt er gerekend op Davide Ballerini. ‘Iedereen is hongerig. Als ik rond mij keek, denk ik dat ik zelfs de kalmste van de ploeg ben. Bizar.’

Tijdens de slotrit van Tour de La Province pakte de Fransman een kou en kon daardoor een paar dagen niet voluit trainen. Zijn lichaam vroeg om rust. Dat vond hij in zijn appartement in Ronse. Daar slaapt hij de dagen voor de klassiekers. De voortdurende hotelovernachtingen zijn daarmee voorbij. Maar een echt thuis wil de Fransman zijn optrekje in Ronse niet noemen. Fransen worden niet zo snel Belgen.

Volop kansen zonder Van der Poel en Van Aert: Wat zeggen de favorieten voor de Omloop?

Trek-Segafredo, AG2R en UAE Team Emirates leunen op sterk duo

We beginnen met de titelverdediger. Vorig seizoen was Jasper Stuyven de sterkste in de Omloop en hij wil dat kunststukje ongetwijfeld herhalen. 'Ik zie het niet als een nadeel dat ik nog geen koersen gereden heb. Uiteraard heb ik geen referentie of kon ik nog geen zelfvertrouwen opdoen met hier of daar een podiumplaats. Maar het is ook niet zo dat ik vorig jaar de pannen van het dak reed in de Algarve', zo vertelt hij aan Sporza. Met Mads Pedersen, Edward Theuns en Quinn Simmons heeft Trek veel kaarten om te spelen, al zal er vooral worden gekeken naar Stuyven en Pedersen. 'Ik ben daar al een paar jaar van overtuigd dat wij een sterk blok hebben, maar we moeten dat nog elke koers tonen. Dan gaat het niet alleen over de jongens van de tweede rij, maar Mads en ik moeten er ook elke koers staan. De concurrentie weet ook hoe hard wij aan elkaar hangen.'

Ook bij AG2R heeft met een duo waar in principe alles om draait. Greg Van Avermaet won de Omloop in 2016 en 2017 en wil bij zijn nieuwe ploeg iets laten zien. 'De Omloop ligt mij, ja. Ik ben rap goed in het seizoen en het parcours – zeker vroeger met de arrivé in Gent – helpt ook. De koers breekt snel open. Bij CCC had ik soms het probleem dat er niemand mee was in de finale. Bij AG2R is dat anders. Met Oli moet je niet eens de vraag stellen of er nog iemand bij gaat zijn in de finale', doelt Van Avermaet in Het Nieuwsblad op ploegmaat Oliver Naesen. Ook die is gemotiveerd. 'De Omloop is meestal een ondankbare koers voor mij. Daar word ik ongeveer elk jaar ingehaald tussen vijf kilometer en tweehonderd meter van de meet. Ik heb nog geen prijs gereden in het openingsweekend, maar ik kijk er elk jaar met veel moraal naar uit. Zeker nu in het goed weer, nog een stressfactor minder. We willen een mooie vis vangen komend weekend, maar het is niet dat we topfavoriet zijn.'

Datzelfde geldt voor UAE Team Emirates, waar men anno 2021 kan rekenen op het blok Kristoff-Trentin. Alexander Kristoff is ambitieus voorafgaand aan een nieuw voorjaar. 'Ik heb vorig jaar een goed klassiek najaar gereden, dus ik ben hongerig om er weer voor te gaan en die vorm weer te vinden. De concurrentie is groot, maar we hebben er vertrouwen in dat we ons met iedere ploeg kunnen meten; niet alleen in de grote rondes, maar ook in de klassiekers. De komst van Matteo Trentin is een mooie toevoeging aan de ploeg, hopelijk kunnen we elkaar helpen in de lastige finales.'

Volop kansen zonder Van der Poel en Van Aert: Wat zeggen de favorieten voor de Omloop?

Oliver Naesen

Deceuninck-Quick-Step en Team DSM pronken met ijzersterke ploeg

Bij afwezigheid van Van der Poel en Van Aert zullen de ogen in de Omloop meer dan ooit gericht zijn op Julian Alaphilippe. De Fransman toonde al goede benen in zijn eerste koerskilometers dit seizoen en dus is ploegleider Tom Steels vol vertrouwen. 'We kijken er erg naar uit. Julian kan zich opnieuw tonen op Vlaamse wegen. Het wordt mooi om hem in zijn regenboogtrui de Omloop te zien rijden. We zijn ook benieuwd naar Davide Ballerini, die dit jaar fantastisch is begonnen in Provence. Vorig jaar zou hij zijn debuut al maken op de kasseien, maar door het gekke seizoen van vorig jaar besloten we dat uit te stellen naar dit jaar. Met Zdenek Stybar en Kasper Asgreen hebben we voormalige winnaars van de Omloop en Kuurne aan het vertrek. Yves Lampaert was vorig jaar sterk in de klassiekers en kan zich opnieuw tonen. We hebben veel vertrouwen en motivatie, we zijn er klaar voor.'

The Wolfpack is dus traditioneel sterk in de breedte, maar dat mag toch ook gezegd worden van Team DSM. Met Søren Kragh Andersen, Romain Bardet, Tiesj Benoot en Jashe Sütterlin staat er nogal wat kwaliteit aan de start. Zij worden bovendien aangevuld door sterke jonkies Niklas Märkl, Joris Nieuwenhuis en Casper Pedersen. Ploegleider Marc Reef heeft zodoende alle reden om vertrouwen te hebben. 'Na een lange periode van goede voorbereiding, kijken we uit naar het openingsweekend. Bardet maakt zijn debuut en ook voor veel anderen is het hun eerste wedstrijd van het seizoen', zo vertelt hij.

Wielerfans mogen zich dit voorjaar alvast verheugen op een DSM, dat net zo zal koersen als het Team Sunweb van vorig seizoen. Toen was de ploeg altijd van voren te vinden, in de klassiekers en in de grote rondes. 'We willen agressief en als één ploeg koersen, zoals we dat vorig jaar gedaan hebben. Afhankelijk van het weer en de wind ligt er na iedere bocht een kans om iets te doen. Die kansen moeten we pakken. We hebben veel renners die een resultaat kunnen halen, maar het belangrijkste is dat we het samen doen, met een goede tactiek. We moeten van elkaar profiteren.'

Volop kansen zonder Van der Poel en Van Aert: Wat zeggen de favorieten voor de Omloop?

Alle ogen gericht op wereldkampioen Alaphilippe.

Wellens lijkt man in vorm, Teuns en Vanmarcke gevaarlijke outsiders

Tim Wellens lijkt één van de favorieten voor de Omloop. De Belg van Lotto Soudal won Étoile de Bessèges, eigenlijk dé testwedstrijd voor klassiekerspecialisten. Kan Wellens eindelijk eens uitpakken in een grote eendagskoers? 'Ik was heel goed in Bessèges, ik heb die ronde gewonnen. Ik moet het niet onder stoelen of banken steken dat ik ambitie heb voor de Omloop. Ik weet dat ik goede benen zal hebben. Elke wedstrijd is belangrijk. Tien jaar geleden was dat veel minder het geval. En nu, met Covid, wordt elke koers nog belangrijker. Ik kom nooit aan de start van een koers met alleen maar de bedoeling om mee te rijden', zo klinkt het ambitieus bij Het Laatste Nieuws.

België kan naast Wellens (en ook Van Avermaet, Naesen en Stuyven) ook rekenen op enkele gevaarlijke outsiders. Wat te denken van Sep Vanmarcke, die er al zo vaak dichtbij was, maar qua klassiekers nog altijd teert op die ene zege uit 2012 in, jawel... de Omloop! Nu hij als enige kopman van Israel Start-Up Nation het voorjaar aanvangt, kijken we met een schuin oog toch wel naar hem. 'Het is een feit dat wij voorlopig geen topploeg voor de klassiekers zijn. Dat moeten we opbouwen. Maar dat was destijds bij LottoNL-Jumbo ook zo. Ook daar werd door de media gezegd dat ik te weinig omringd werd in de finales. Alleen ik heb het daar niet slecht gedaan. Daar houd ik me ook nu aan vast. In de jaren waarin ik het meest constant was en het beste presteerde, waren in de periode dat ik best veel finales alleen reed', aldus Vanmarcke tegenover Wielerflits.

Dylan Teuns is nog zo'n gevaarlijke klant. Hij werd in 2019 vrijwel uit het niets vijfde in de Omloop en dus heeft hij alle reden om ambitieus te zijn. 'Ik ben heel gemotiveerd voor de openingsklassiekers van het jaar. Ik kwam goed uit de Ronde van de Provence en heb nadien thuis nog een goede trainingsweek gehad. Ik ben helemaal klaar om zaterdag te koersen.' Bij de Belgen noemen we ook nog Jasper Philipsen, die nu in het truitje van Alpecin-Fenix rijdt. Zonder Van der Poel mag hij voor zijn kans gaan, al klinkt hij nog niet bijster positief. 'Ik ben niet echt voorbereid voor deze race, dus ik moet realistisch zijn over mijn ambities. Ik heb maar één wedstrijddag in de benen en het rijden van de Omloop is heel anders dan sprinten in de UAE Tour. Dat is hier aan de start sta, is ook vooral bedoeld voor de klassiekers die later nog komen.'

Volop kansen zonder Van der Poel en Van Aert: Wat zeggen de favorieten voor de Omloop?

Wellens was al ijzersterk in Bessèges. Ook in de Omloop?

Wat kunnen de Nederlanders Terpstra, Kooij en Langeveld?

Ook zonder Van der Poel hoeft Nederland niet te vrezen dat er mannen mee zijn in de finale. Met Niki Terpstra staat één van de meest succesvolle klassieke renners van Nederland aan het vertrek. Hij wil na twee jaar met louter valpartijen en blessures schitteren namens Total Direct Energie. 'Een nummertje daarop plakken is moeilijk. Mijn ambitie is in elk geval om weer echt mee te doen aan de wedstrijd. Parijs-Roubaix is dit seizoen het allerbelangrijkst voor mij, maar daardoor is de Omloop niet minder belangrijk. Ik hoop dat ik de vorm al heb, maar dat is nog wel een vraagteken. Als ik de benen heb in de finale, ga ik zo goed mogelijk proberen te finishen natuurlijk. En als het niet gaat, dan kan ik misschien een ploegmaat helpen', zo klinkt het bij de NOS.

Bij EF Education-NIPPO vinden we maar liefst drie Nederlanders. Moreno Hofland en Julius van den Berg zijn geen veelwinnaars, maar wat kans Sebastian Langeveld in dit veld? 'Het is vandaag de dag game on van start tot finish. Je moet de hele dag honderd procent gefocust zijn, met bijna het hele peloton dat een goede race kan rijden. We doen in de Omloop praktisch de finale van de Ronde van Vlaanderen, waarbij de Muur van Geraardsbergen en de Bosberg cruciaal zullen zijn. Als je daar overleeft, kun je een mooie selectie maken.'

Nieuwe naam op de startlijst is die van Olav Kooij. Bij afwezigheid van Van Aert mikt Jumbo-Visma op een ploeg zonder echte kopman. Kooij debuteert voor het team, nadat hij recent vervroegd werd overheveld vanuit de opleidingsploeg. 'Ik kijk er erg naar uit dat ik mag debuteren in de Omloop. Het is niet bepaald de kleinste koers die er is. Ik heb nog geen wedstrijd in de benen, maar wel een goede winter gedraaid. Daar haal ik vertrouwen uit.' En als er dan geen Nederlander wint, kan er misschien wel een Nederlandse ploeg winnen? Nathan Van Hooydonck wil ook wel wat laten zien voor zijn nieuwe ploeg Jumbo-Visma. 'Teunissen is geblesseerd. Super erg voor Mike, maar het opent perspectief voor anderen. We starten zonder een uitgesproken kopman, dus het is aan mij om deze kans met twee handen te grijpen. Ik ben niet alleen. Pascal Eenkhoorn reed vorig jaar al de finale van de Omloop Het Nieuwsblad en Timo Roosen weet ook hoe je een klassieker moet rijden', aldus de Belg in Het Nieuwsblad.

Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties Bekijk alle reacties

Meest gelezen

Gespot op Strava: Hoe zwaar was 'één van de zwaarste dagen' uit Pogacars carrière?

Renners zijn niet altijd even open over hun prestaties, vermogens en gegevens, maar Strava biedt bij veel mannen en vrouwen t...

Tour de France, Giro d'Italia of Vuelta a España: Welke kopmannen rijden waar?

Na een vreemd coronajaar 2020 lijkt het erop dat we in 2021 weer een redelijk normale wielerkalender tegemoet kunnen zien. Da...

Voorbeschouwing Brabantse Pijl | Van Aert ontmoet heuvelmannen in Overijse

Door het schrappen van Parijs-Roubaix van de kalender mag de Brabantse Pijl dit jaar rekenen op enkele mannen uit de kasseien...

Pidcock klopt Van Aert en Trentin met machtige sprint in Brabantse Pijl

Tom Pidcock heeft op knappe wijze de Brabantse Pijl op zijn naam geschreven. In een sprint met drie bleef hij topfavoriet Wou...

Deelnemers Brabantse Pijl | Tien Nederlanders, veel sterke Belgen aan de start

Woensdag 14 april gaat het voorjaar verder met de heuvelklassiekers, te beginnen met de Brabantse Pijl. Welke toppers daar al...

Nog een maandje tot de Giro d'Italia: Hoe staan alle kopmannen er momenteel voor?

De Giro d'Italia is in 2021 weer traditioneel de eerste grote ronde van het jaar. De Italiaanse rittenkoers moest vanwege het...

Favorieten Brabantse Pijl | Van Aert dé grote man, maar divers scala aan uitdagers

De woensdag vóór de Amstel Gold Race staat steevast in het teken van de Brabantse Pijl. De wedstrijd is een ideale overgang t...

Wielrennen op TV 14 april 2021 | Brabantse Pijl en Rondes van Valencia en Turkije

Koersliefhebbers opgelet: ons staat een ware wielerwoensdag te wachten! Met maar liefst vier verschillende koersen wordt het...

Vollering geklopt in millimetersprint door Winder in Brabantse Pijl voor vrouwen

Ruth Winder heeft de zesde editie van de Brabantse Pijl voor vrouwen gewonnen. Na een mooie klimkoers was ze met de finish he...

Voorbeschouwing Ronde van Valencia 2021 | Nu wel een etappe voor de topsprinters?

Beter laat dan nooit, zullen ze bij de Ronde van Valencia denken. Nadat de race met twee maanden uitgesteld werd, mogen de re...

Lees meer

Net binnen

Wielrennen op TV 15 april 2021 | Vroeg inschakelen voor etappes in Turkije en Spanje

Woensdag hadden we de hele dag volle bak koers, op donderdag kan u weer enigszins bijkomen. Dit keer moet u er vroeg in de mi...

Reacties Brabantse Pijl | Favorieten missen slag: 'Kreeg het gat niet meer dicht'

Het parcours van de Brabantse Pijl was iets anders dan normaal, maar dat betekende niet dat er geen leuke koers was te zien....

Voorbeschouwing Ronde van Valencia 2021 | Nu wel een etappe voor de topsprinters?

Beter laat dan nooit, zullen ze bij de Ronde van Valencia denken. Nadat de race met twee maanden uitgesteld werd, mogen de re...

Schelling vierde in Brabantse Pijl: 'Miste gewoon de kracht om te volgen'

Ide Schelling reed een knappe Brabantse Pijl, maar kon de favorieten in de finale net niet volgen. Uiteindelijk won hij in he...

Leemreize in Brabantse Pijl gediskwalificeerd wegens verkeerde houding op fiets

Gijs Leemreize is in de Brabantse Pijl gediskwalificeerd nadat hij een verkeerde houding op de fiets aannam. Het betekende ee...

Lees meer