IDL Retro | Amstel Gold Race en crises: Koninginnedag, virussen en een vulkaan

IDL Retro | Amstel Gold Race en crises: Koninginnedag, virussen en een vulkaan

Voor het eerst sinds de oprichting in 1966 kan de Amstel Gold Race op 19 april niet plaatsvinden, ten gevolge van de coronacrisis. Tien jaar geleden scheelde het echter ook al niet veel of er was geen koers in het Limburgse heuvelland, toentertijd was een IJslandse vulkaan de boeman. IDL Retro neemt u mee in de kleurrijke geschiedenis van Nederlands grootste wedstrijd, die meermaals geteisterd is door externe factoren.

Bij de openingseditie van de Amstel Gold Race kwam de koers al voor een eerste keer in de problemen. Deze werd namelijk op 30 april 1966 georganiseerd, op Koninginnedag. De organisatie had bij de doorkomsten niet gerekend op de vele Oranjefeesten in verscheidene dorpen en moest zodoende last-minute allerlei omleidingen doorvoeren. Met als direct gevolg: Er stond 302 kilometer op de teller in plaats van de voorziene 260.

De koers mocht doorgaan, op de voorwaarde dat de organisatie de race niet meer op Koninginnedag zou plannen. Ook de renners klaagden over over de lange afstand van de wedstrijd. Vijfvoudig Tourwinnaar én de grote ster Jacques Anquetil stapte na 250 kilometer doodleuk af. 'Ik wordt voor 250 kilometer betaald, niet voor driehonderd.'

Amstel Gold Race eerder onderdeel van crisis omtrent ziekte

In 2001 stond er ook geruime tijd een vraagteken achter het doorgaan van de 'Gold Race'. Net als hedendaags stond een crisis rondom een ziekte daaraan ten grondslag. De MKZ-crisis leidde een onzekere periode in voor de wedstrijdleiding, maar de koers kon uiteindelijk toch doorgaan. De MKZ-ziekte (mond-en-klauwzeerziekte) is een zeer besmettelijke ziekte onder evenhoevige dieren die destijds heerste in Nederland. De grenzen met België waren als gevolg daarvan gesloten.

Geen probleem, hoor ik u denken. Dat zat net even anders, want de Gold Race ging destijds nog grotendeels over Belgisch grondgebied. Uiteindelijk werd de wedstrijd alleen over Nederlandse wegen betwist, en gewonnen door Erik Dekker. Tot vorig jaar was Dekker de laatste Nederlandse winst in de klassieker.

IDL Retro | Amstel Gold Race en crises: Koninginnedag, virussen en een vulkaan

De IJslandse vulkaan die de wedstrijd parten speelde

Dan een tijdsprongetje naar 2010. Op 14 april van dat jaar vond er een uitbarsting plaats van de IJslandse vulkaan Eyjafjallajökull, met als gevolg een grote vulkanische aswolk. De westenwind zorgde voor grote problemen in de Europese luchtvaart; die kwam stil te liggen in heel West- en Noord-Europa. In Nederland gold dit devies van 15 april 2010 tot en met 19 april. De Amstel vond plaats op 18 april, waardoor een heel deel renners halsoverkop moest afreizen naar Limburg en het opstijgen van de TV-helikopters tijdens de wedstrijd in het geding kwam.

Vele Zuid-Europeanen moesten vindingrijk zijn om alsnog in Maastricht aan de start te kunnen verschijnen. Zo stelde Liquigas haar bus beschikbaar om verschillende renners van concurrerende ploegen naar Limburg te rijden, terwijl toenmalig wereldkampioen Cadel Evans, drievoudig wereldkampioen Óscar Freire en het Katusha-duo Joaquim Rodríguez en Filippo Pozzato zelf vanuit Zwitserland naar Nederland reden. De winnaar van 2008, Damiano Cunego, legde de reis af per trein.

Uiteindelijk moesten Leo van Vliet en consorten toch enkele smaakmakers missen aan de start. Één van de topfavorieten, Alejandro Valverde, bereikte Maastricht niet op tijd, evenals zijn schaduwkopman Luis León Sánchez. Hun ploeg Caisse d'Epargne kon slechts drie renners opstellen. Ook de Tourwinnaar van 2008, Carlos Sastre, en Bradley Wiggins verschenen niet aan het begin van de wedstrijd. Dit gold voor nog een hele hoop renners.

IDL Retro | Amstel Gold Race en crises: Koninginnedag, virussen en een vulkaan

Gilbert pakt zijn eerste Amstel Gold Race

Ook het opstijgen van de TV-helikopters was in het gevaar, door de sluiting van het Nederlandse luchtruim. Een speciale aanvraag van directeur Van Vliet aan Camiel Eurlings, toenmalig Nederlands minister van Transport, zorgde er uiteindelijk voor dat de wedstrijd hier een speciale permissie voor kreeg.

De race kon dus gewoon doorgaan, en daar zal Philippe Gilbert nog altijd blij mee zijn. De Waal liet namelijk voor het eerst zien dat de Cauberg zijn domein is. Hij pakte zijn eerste van vier in de Amstel Gold Race, terwijl hij ook nog wereldkampioen werd op de heuvel in 2012. Ryder Hesjedal en nog zo'n Cauberg-specialist, Enrico Gasparotto, mochten de renner van Omega Pharma-Lotto vergezellen.

In 2020 moest de wedstrijd er dan toch aan geloven; na de fantastische editie van 2019 moet de koers er dit jaar voor het eerst uit. Net zoals de Ronde van Vlaanderen, Parijs-Roubaix, de Giro, de Olympische Spelen en wie weet wat nog meer. De organisatie hoopt de wedstrijd op een later moment dit jaar alsnog te kunnen organiseren. (foto's: Sirotti)

Plaats reactie

666

0 reacties

Meest gelezen

Ondertussen in het peloton | Israel wacht met vaccineren, Shimano nieuwe partner Tour

Dagelijks gebeurt er enorm veel in de wielerwereld en de informatiemachine stopt vrijwel nooit. Maar naast het grote en belan...

[Update] Kelderman werkt ondanks wervelbreuk korte training af via Zwift

(16 januari, 18.20 uur) Er heeft zich een ongeval voorgedaan tijdens het trainingskamp van BORA-hansgrohe. Naar verluidt is e...

[Update] Ploeg bevestigt: Evenepoel nog enige tijd van de fiets om te herstellen

(13 januari 2021) Het is nog niet bekend wanneer Remco Evenepoel aan het seizoen van 2021 kan en gaat beginnen. Dat laat hij...

[Update] Thibau Nys reageert zelf op passage WK: 'Een knagend gevoel'

Sven Nys zegt achter de beslissing te staan om zijn zoon Thibau Nys niet mee te nemen naar het WK veldrijden in Oostende. Bon...

Nabeschouwing: 'Wat heeft Kelderman de luitjes daarboven misdaan?'

Legendarische koersen, mooie en minder mooie momenten, spraakmakende incidenten, opmerkelijk nieuws en het coronavirus. Wekel...

Tour de France, Giro d'Italia of Vuelta a España: Welke kopmannen rijden waar?

Na een vreemd coronajaar 2020 lijkt het erop dat we in 2021 weer een redelijk normale wielerkalender tegemoet kunnen zien. Da...

Omdat hij jarig is: nog een keer genieten van de mooiste wegzeges van Van der Poel

Het kan alles, is een fenomeen op twee wielen en hij is vandaag jarig. Rara, wie is het? Natuurlijk, Mathieu van der Poel! Th...

Interview | Formolo over maatje Pogacar, 'Impressive Hirschi' en oogsten in de Giro

Het ging de laatste maanden bij UAE Team Emirates vooral over Tadej Pogacar en tijdens het trainingskamp in de Emiraten is de...

Interview | McNulty ziet Armstrong niet als voorbeeld: 'Maar kan niet zeggen dat ik hem haat'

Brandon McNulty eindigde in de jongste Giro d'Italia als vijftiende in het algemeen klassement. Voor een renner die net komt...

Matthews over transfer Hirschi: 'Verwachtte dat het er later aan zat te komen'

Michael Matthews keert terug bij Team BikeExchange als ‘een volwassenere renner’, vertelt hij aan Cyclingnews. Na vier jaar v...

Lees meer

Net binnen

Brand vol voor eerste wereldtitel: 'Houd geen rekening met niet-Nederlandse vrouwen'

Met al elf zeges op zak is Lucinda Brand de te kloppen vrouw als over een krappe twee weken het WK veldrijden wordt verreden....

Lefevere twijfelt niet: 'Winnen met Jakobsen in 2021? Dat gaat gebeuren'

Fabio Jakobsen gaat in 2021 een koers winnen. Tenminste, als we Patrick Lefevere moeten geloven. De manager van Deceuninck-Qu...

Ondanks interesse lijkt Alaphilippe bij ploeg te blijven: 'Er is een optie tot 2024'

Lang was er wat onduidelijkheid over de toekomst van Julian Alaphilippe, maar Patrick Lefevere heeft meer duidelijkheid gegev...

Omdat hij jarig is: nog een keer genieten van de mooiste wegzeges van Van der Poel

Het kan alles, is een fenomeen op twee wielen en hij is vandaag jarig. Rara, wie is het? Natuurlijk, Mathieu van der Poel! Th...

Tour de France, Giro d'Italia of Vuelta a España: Welke kopmannen rijden waar?

Na een vreemd coronajaar 2020 lijkt het erop dat we in 2021 weer een redelijk normale wielerkalender tegemoet kunnen zien. Da...

Lees meer