In de voetsporen van Anna en Chantal | Uneken: 'Ik word wel eens de nieuwe Chantal Blaak genoemd'

In de voetsporen van Anna en Chantal | Uneken: 'Ik word wel eens de nieuwe Chantal Blaak genoemd'

De afscheidstournee van Anna van der Breggen en Chantal van den Broek-Blaak is in volle gang. Beide rensters van SD Worx hangen hun fiets binnenkort aan de wilgen, waarna ze als ploegleidsters aan de slag zullen gaan bij diezelfde ploeg. Het einde van een tijdperk, maar een nieuwe lichting dient zich aan. In de Leiderstrui brengt de opvolgsters van de twee iconen in beeld en gaat met hen in gesprek. In deze editie: Lonneke Uneken van SD Worx.

Lonneke Uneken: een introductie

Namens het Noorse Team Hitec Product deed Uneken in 2019 haar intrede in het profpeloton. De renster uit Veendam kende zeker geen slecht debuutseizoen, integendeel zelfs. Op het EK wielrennen bij de beloften reed ze namelijk op knappe wijze naar een bronzen plak. In 2020 maakte Uneken de overstap naar Boels-Dolmans Cycling Team, het huidige SD Worx. Haar bronzen medaille op het EK voor beloften zette ze in dat jaar zelfs om in een zilveren, maar de echte doorbraak volgde een seizoen later.

In de Nederlandse Healthy Ageing Tour van 2021 showde de nog maar 21-jarige Uneken haar klasse. Ze schreef de derde rit op haar naam, maar deed het ook prima in de klassementen: ze werd vierde in het eindklassement, tweede in de strijd om de jongerentrui, zesde in het puntenklassement, maar bovenal mocht ze de bergtrui mee naar huis nemen. Ook in de Baloise Ladies Tour (juli) sprintte ze in de derde etappe naar de bloemen en won ze het puntenklassement. Daarnaast behaalde Uneken een bronzen medaille op het onderdeel ploegenachtervolging tijdens het EK baanwielrennen voor beloften.

In de voetsporen van Anna en Chantal | Uneken: 'Ik word wel eens de nieuwe Chantal Blaak genoemd'
Uneken sprint naar de zege in de derde etappe van de Simac Ladies Tour

Onlangs sloeg Uneken ook toe in de Simac Ladies Tour, de vroegere Boels Ladies Tour. Opnieuw won ze de derde rit, waarin ze naar de zege sprintte vanuit een select groepje dat overeind wist te blijven na een smerige valpartij. Wederom winst na een sprint voor Uneken, maar het jonge talent bestempelt zichzelf niet als een echte renster voor de massasprints. ‘Eerst dacht ik dat ik dat wel zou worden, maar nu merk ik dat de korte heuveltjes me ook wel goed liggen. Ik denk dat mijn kracht ligt bij het klassieke voorjaar met de korte, Vlaamse heuvels’, heldert ze op.

Het tijdperk na Van der Breggen en Van den Broek-Blaak

Uneken vindt het maar wat bijzonder om bij SD Worx met Van der Breggen en Van den Broek-Blaak samen te mogen werken. ‘Voordat ik bij ze in de ploeg kwam, zag ik Anna en Chantal vooral als de olympisch kampioene en (voormalig) wereldkampioene. Daarna kom je bij ze in de ploeg, lig je opeens met ze op de kamer en leer je de personen erachter kennen. Inmiddels zijn het gewoon je ploeggenoten en is het bijna normaal, maar stiekem is het soms nog wel gewoon gaaf dat je bij zulke rensters in de ploeg mag rijden.’

Ze mag dan pas een jaar actief zijn in het tenue van SD Worx, maar Uneken voelt zich onderhand al helemaal thuis bij de ploeg. Zowel met Van der Breggen als Van den Broek-Blaak heeft ze een hele goede verstandhouding, beaamt ze. ‘Ik denk dat ik van ze allebei superveel kan leren en dat ze elkaar straks, in hun nieuwe rol (als ploegleidster, red.), ook heel goed gaan aanvullen.' Uneken en Van der Breggen rijden niet veel koersen samen, maar tijdens trainingskampen hebben de twee rensters veel samen opgetrokken. 'Ik denk dat we als gehele ploeg sowieso een hele goede band hebben.'

In de voetsporen van Anna en Chantal | Uneken: 'Ik word wel eens de nieuwe Chantal Blaak genoemd'

'Chantal heeft een hele mooie erelijst, maar uiteindelijk ben ik gewoon Lonneke en doe ik gewoon mijn eigen ding'

Lonneke Uneken

Ook met Van den Broek-Blaak kan Uneken het goed vinden. ‘Er wordt links en rechts wel eens geroepen dat ik de nieuwe Chantal Blaak ben, dat is heel grappig. Ik denk dat we qua persoonlijkheid ook best wel veel gelijkenissen hebben en dat zien we zelf ook wel, waardoor we een hele goede klik hebben.’ Uneken laat zich echter niet gek maken en ervaart dan ook geen druk van de buitenwereld. ‘Ik vind het vooral een hele mooie vergelijking. Wat Chantal heeft neergezet, is natuurlijk echt superknap. Ze heeft een hele mooie erelijst, maar uiteindelijk ben ik gewoon Lonneke en doe ik gewoon mijn eigen ding.’

Waar Van der Breggen haar fiets na het huidig seizoen aan de haak hangt, zet Van den Broek-Blaak na het voorjaar van 2022 een punt achter haar carrière als profwielrenster. Beide rensters zullen daarna een nieuwe rol als ploegleidster bij SD Worx gaan vervullen, tot grote vreugde van Uneken. ‘Ik ben heel blij dat ze bij de ploeg betrokken gaan blijven. Zij dragen echt het DNA van de ploeg bij zich, wat ze de komende jaren ook weer mee kunnen nemen’, spreekt ze vol lof over het duo.

Zelf droomt Uneken ook al eens voorzichtig van zo’n mooie erelijst als die van het afzwaaiende tweetal. ‘Voor mij is het natuurlijk zaak dat ik de komende jaren doorgroei en sterker word, waardoor ik hopelijk ook ooit in de positie van Anna en Chantal kan belanden. Ik hoop uiteindelijk door te groeien naar de wereldtop en wil op het hoogste niveau mee kunnen doen voor de overwinningen. Mijn stip op de horizon is Parijs 2024 (Olympische Spelen, red.).’ Op welke vlakken moet ze dan nog groeien? ‘Ik wil vooral gewoon sterker worden en inhoud gaan kweken. Ik moet leren om de juiste dingen op het juiste moment te doen en soms iets meer de rust te bewaren. Daar kunnen Anna en Chantal mij wel bij helpen, denk ik.’

De Nederlandse suprematie in het vrouwenwielrennen

Waar Uneken dit seizoen volop aan het doorbreken is, is zij niet de enige Nederlandse renster die haar neus aan het venster steekt. ‘Het niveau is heel hoog, absoluut. Je ziet wel dat er een beetje een tweedeling is; Anna en Chantal kleuren de oudere generatie, maar er komen ook weer heel wat jonkies bij. Ik denk dat we in de breedte zeker wel genoeg rensters hebben.’ Het lijkt misschien een lastige situatie vanwege de grote concurrentie, maar zo ziet Uneken het niet. ‘Nee, daar denk ik eigenlijk niet over na.’

In de voetsporen van Anna en Chantal | Uneken: 'Ik word wel eens de nieuwe Chantal Blaak genoemd'

Mogen we die concurrentie de komende jaren dan ook nog vanuit de Nederlandse hoek verwachten? ‘Grotendeels wel, maar er zijn ook heel wat buitenlandse jonge meiden die nu erdoor beginnen te komen. Dat zie je in het klassiekerwerk, maar ook in het klimwerk. Wat onze ploeg betreft denk ik dan bijvoorbeeld aan Anna Shackley en Niamh Fisher-Black, die het allebei supergoed doen. Ik denk dat dat voor het mondiale wielrennen ook een hele goede stap is.’

Vrouwenwielrennen vs. mannenwielrennen

Het mondiale wielrennen wordt inderdaad steeds populairder en dat geldt zeker ook voor het vrouwenwielrennen, waar Uneken de vruchten van plukt. ‘Wat dat betreft ben ik op het goede moment ingestapt. Het is gewoon ontzettend mooi dat ik daarin mee kan groeien.’ Het verschil met het mannenwielrennen is echter nog altijd wel zichtbaar, ook al wint het vrouwenwielrennen steeds meer aan populariteit. ‘Je ziet inderdaad dat de kloof steeds kleiner wordt, maar het kan niet in één jaar opgelost worden’, is ze realistisch.

Om het vrouwenwielrennen qua populariteit en professionalisering te laten stijgen naar het niveau van de mannen, zijn we volgens Uneken afhankelijk van heel wat factoren. ‘Het prijzengeld is nu van ondergeschikt belang, maar uiteindelijk wil je dat gelijktrekken. De basis ligt naar mijn mening echter bij de salarissen. Het is namelijk belangrijk dat iedereen in het peloton dit als volwaardige job kan doen, waardoor het niveau weer toe zal nemen. Daardoor zullen de koersen weer interessanter worden. Op die manier moet je de komende jaren verder groeien, denk ik.’

Door: Joëlle Smeets - j.smeets@indeleiderstrui.nl

Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meest gelezen

Ondertussen in het peloton | Pidcock zit weer op de fiets na aanhoudende peesblessure

Dagelijks gebeurt er enorm veel in de wielerwereld en de informatiemachine stopt vrijwel nooit. Maar naast het grote en be...

Nabeschouwing: 'Die dag in de Tirreno werd duidelijk dat het gekst denkbare niet meer gek is'

Het wielerseizoen op de weg is zo goed als ten einde, maar dat wil niet zeggen dat de ploegen stilzitten. Omdat er nog genoeg...

Inval bij Bahrain Victorious wordt gelinkt aan onderzoek: 'Tizanidine in haarsamples gevonden'

Het lijkt er sterk op dat er na de inval door de Franse politie bij Bahrain Victorious, tijdens de Tour de France van 2021, n...

Quick Step-Alpha Vinyl 2022 | Ploeg pakt door: na Knox en Stybar verlengt ook Ballerini

De ploeg van Patrick Lefevere gaat in 2022 verder onder de naam Quick Step-Alpha Vinyl. In de Leiderstrui houdt bij welke wij...

WK Baanwielrennen: Dubbelslag Lavreysen/Hoogland op Keirin, Paternoster verslaat Kopecky

De tweede dag van het WK baanwielrennen brengt een bomvol programma met andermaal kansen op Nederlandse medailles. De mannen...

Programma en uitslagen WK baanwielrennen 2021 | Succesvol toernooi voor Italië en Nederland

Het EK baanwielrennen mag dan pas net achter de rug zijn, de dames en heren van de baan krijgen niet veel tijd om daarvan te...

Trek-Segafredo 2022 | Verlengd contract van Egholm brengt selectie op 31 renners

Trek-Segafredo lijkt zich op te maken voor een soort metamorfose gedurende de winter. De afgelopen jaren werd de ploeg nadruk...

Pogacar groot fan van vrouwenwielrennen: 'Pak na de Tour de camper om de vrouwen te volgen'

Tadej Pogacar en zijn verloofde Urska Zigart rijden in 2022 naar alle waarschijnlijkheid samen bij UAE Team Emirates. Het tea...

[Update] BikeExchange schakelt door en vindt in Jayco (tijdelijke?) titelsponsor voor 2022

(11 september 2021) Het Canadese bedrijf Premier Tech liet na het noodgedwongen afscheid bij Astana al weten dat het in de wi...

Philipsen beleeft seizoen van zijn leven: 'Maar Van Aert was in België en wereldwijd de beste'

Jasper Philipsen kan terugkijken op een uitstekend 2021, zo beaamt de Belg van Alpecin-Fenix in gesprek met Het Nieuwsblad. D...

Lees meer

Net binnen

Wielrennen op TV 22 oktober 2021 | Ganna-time deel twee op de wielerbaan in Roubaix!

Geen cross op vrijdag 22 oktober 2021, maar niet getreurd: in Roubaix wordt de derde dag van het WK baanwielrennen verreden,...

Programma en uitslagen WK baanwielrennen 2021 | Succesvol toernooi voor Italië en Nederland

Het EK baanwielrennen mag dan pas net achter de rug zijn, de dames en heren van de baan krijgen niet veel tijd om daarvan te...

WK Baanwielrennen: Dubbelslag Lavreysen/Hoogland op Keirin, Paternoster verslaat Kopecky

De tweede dag van het WK baanwielrennen brengt een bomvol programma met andermaal kansen op Nederlandse medailles. De mannen...

Voorbeschouwing Superprestige Ruddervoorde 2021 | Frisse Sweeck en Cant tegen FC Jetlag

We hebben kunnen warmdraaien met wat Ethias-crossen, vervolgens kregen we de eerste Superprestige-cross in Gieten, alvorens d...

Voorbeschouwing Ronde van Drenthe voor vrouwen 2021 | Nederlandse kanshebbers op de VAM-berg!

Terwijl het mannenpeloton alle WorldTour-koersen al achter de rug heeft voor het seizoen 2021, mogen de vrouwen nog eenmaal o...

Lees meer