Lemmen voelt zich als vis in het water bij Visma | Lease a Bike: 'Zelfde soort manier van werken als bij defensie' Wielrennen
Wielrennen

Lemmen voelt zich als vis in het water bij Visma | Lease a Bike: 'Zelfde soort manier van werken als bij defensie'

Lemmen voelt zich als vis in het water bij Visma | Lease a Bike: 'Zelfde soort manier van werken als bij defensie'

De gifbeker lijkt nog altijd niet leeg voor Visma | Lease a Bike. De Nederlandse ploeg werd in het eerste trimester van 2024 al geteisterd door verscheidene blessuregevallen (als gevolg van akelige valpartijen) en ook in het Critérium du Dauphiné was het raak. Bij de horrorcrash op dag vijf gingen killer bees Dylan van Baarle en Steven Kruijswijk dusdanig hard tegen het asfalt dat ze werden weggebracht naar het ziekenhuis. En tot overmaat van ramp waren dat nu juist twee Tour de France-klanten...

Het verhaal is onderhand bekend: Wout van Aert en Jonas Vingegaard, twee potentiële uithangborden in La Grande Boucle, dienden een flink hersteltraject af te werken en het is nog maar de vraag of zij op tijd fit genoeg zijn voor de drieweekse rittenkoers (performancecoach Mathieu Heijboer vertelde daar aan In de Leiderstrui eerder al meer over). Tel daar nog tal van vraagtekens bij op en je spreekt van misère voor de geelzwarte formatie. Met het wegvallen van Van Baarle en Kruijswijk zit de ploeg écht met de handen in het haar. Het is in dat kader dus ook zoeken naar eventuele vervangers. Bart Lemmen, bezig aan zijn eerste WorldTour-jaar, had er misschien niet op gerekend, maar zou nu zomaar ineens een man op de longlist (of is het nu al een shortlist?) kunnen worden.

Binnen no-time bij Visma | Lease a Bike: waar ligt de limiet van Lemmen?

Het zou misschien een 'stunt' zijn, maar ergens oogt het ook niet onaannemelijk om Lemmen eventueel naar de Tour te sturen. Nog voor alle Dauphiné-ellende een feit was sprak deze website met de voormalig militair, die dit jaar direct in goeden doen is. Zo werd hij in januari vijfde in het eindklassement van de Santos Tour Down Under, afgelopen maand werd hij zelfs tweede in de Ronde van Noorwegen. 'De vorm is zeer zeker goed, dat kan ik niet ontkennen. Toch had ik natuurlijk liever die Ronde van Noorwegen gewonnen. Als ik een paar andere keuzes had gemaakt op tactisch gebied, had ik kunnen winnen. Ik denk namelijk dat ik echt wel de benen had om hem te winnen. Dat heb ik nu niet gedaan, wat altijd jammer is', vertelde de 28-jarige Nederlander.

'Maar goed: ik mag niet klagen, want het is mijn eerste profpodium. Daar moet je altijd tevreden mee zijn. En als zo’n koers dan voorbij is, komt ook snel het besef van: dit was wel netjes', vervolgde Lemmen. 'Op een gegeven moment wilde ik ook gewoon koste wat kost die tweede plaats over de streep trekken. Al bij al heb ik gewoon goed gereden. Daar ben ik blij mee, vooral als je bedenkt dat ik nog niet eens heel lang op de fiets zit na mijn sleutelbeenbreuk', refereerde hij vervolgens aan zijn fractuur en DNF in de ouverture van de Ronde van Catalonië.

2022: Continentaal (VolkerWessels). 2023: ProTour (Human Powered Health). 2024: Visma | Lease a Bike (WorldTour). De carrière van Lemmen ontwikkelt zich met rasse schreden, zo mag men wel stellen. Over zijn potentiële limiet wil hij echter nog niet al te veel nadenken, zo benadrukte hij. 'Heel eerlijk gezegd heb ik geen idee waar mijn limiet ligt. En ik ben er eigenlijk ook niet mee bezig. Die vraag heb ik natuurlijk al vaker had, ook aan het begin van dit jaar en zelfs al vorig jaar, toen bekend werd dat ik prof werd. Je moet het zo zien: ik had niet per se verwacht dat ik in Noorwegen ging meedoen om de winst. En ik had ook niet per se verwacht dat ik hier in de Dauphiné ging starten. En ook niet dat ik al twee toptiennoteringen in WorldTour-koersen heb. Zodoende dus. Alles is al mooi meegenomen.'

Lees verder onder de foto!

bart lemmen
Vorig jaar reed Lemmen nog bij Human Powered Health (ProTour)

Lemmen als eventuele vervanger voor Tour de France?

Lemmen gaf vervolgens ook aan dat hij het vooral belangrijk vindt dat hij het perfect naar z'n zin heeft bij Visma | LaB. 'Als ik kijk naar hoe de ploeg werkt en hoe alles is ingericht, is dat echt wel iets wat héél goed bij mij past. Het is in zekere zin een beetje dezelfde soort manier van werken als toen ik nog bij defensie zat. En daar vond ik zo’n aanpak ook heel fijn werken. Op die manier wilde ik ook daar mijn team runnen. Ik kan dus zeker concluderen dat de cultuur binnen Visma | Lease a Bike me goed ligt. En dat vind ik ook het belangrijkste. Resultaat-technisch zie ik dan wel weer waar het schip gaat stranden.'

En uiteraard kwam ook in het interview met Lemmen even de pech rondom Van Aert en Vingegaard ter sprake. 'Ik krijg er natuurlijk wel wat van mee. Uiteraard hoop ik van harte dat Wout en Jonas klaar zijn voor de Tour. Dat zou voor de ploeg het allerbeste zijn. Maar ik kan daar verder niets aan doen. Ik moet er zelf gewoon voor zorgen dat ik altijd de beste versie van mezelf ben. Het is dus niet dat ik er echt iedere dag mee bezig ben, dat niet', stelde hij op realistische toon.

Op onze vervolgvraag - ''welke wedstrijden rijd je na de Dauphiné?' - antwoordde Lemmen: 'Na deze Dauphiné rijd ik nog de NK’s. Zowel de wegrit als de tijdrit dus. Daarna is er nog niet veel bekend over mijn programma. Daar kan ik verder nog niet veel over zeggen.' Met de kennis van nu - we zijn dus ingehaald door de actualiteit - zou dat (heel) misschien een Tour-deelname kunnen opleveren, temeer omdat hij zeker in goeden doen is.

Van Baarle genoot van zijn jaar in het rood-wit-blauw

Ook met pechvogel Van Baarle had In de Leiderstrui in de Dauphiné een kort gesprekje. Dat vond dan weer circa 24 uur voor de verschrikkelijke valpartij plaats, kort nadat hij in de individuele race tegen de klok over de finish was gebold. 'Ik heb eigenlijk nog niet heel veel contact gehad met Wout, ook niet met de andere jongens in Tignes', vertelde de man uit Voorburg. 'Met de hoogtestage-jongens zitten we wel in een groepsappje, dus krijg ik mee wie wanneer op de fiets stapt. Dat is wel interessant om te weten. Of het hard gaat, weet ik niet. Voor de rest heb ik niet zoveel contact met hen gehad.'

Normaal gesproken zou Van Baarle net als tal van andere Dauphiné-heren na de Franse wedstrijd aansluiten in Tignes. Het NK ging hij normaal gesproken overslaan als gevolg van zijn drukke programma (Tour de France, Olympische Spelen, Vuelta a España) en dus was de Dauphiné zijn laatste koers in het rood-wit-blauw. 'Het is een heel mooi jaar geweest in deze trui. Dat je hem überhaupt eens mag dragen is al heel bijzonder. Daar ben ik blij mee. Ik had hem uiteraard graag willen verdedigen, maar met dat drukke schema zou het toch te lastig worden. Daarom besloten we het NK te skippen en alles op de andere doelen te focussen.' Helaas mocht het - zo bleek een etmaal later - niet zo zijn voor Van Baarle. Sterkte met het herstel, Dylan!

Youri van den Berg (Twitter: @YourivndnBerg)

Place comments

666

0 Comments

More comments

You are currently seeing only the comments you are notified about, if you want to see all comments from this post, click the button below.

Show all comments

more news