Interview | Aike Visbeek wil 'koersdier' Teunissen weer doen opleven: 'Mike heeft leergeld al betaald' Wielrennen
Wielrennen

Interview | Aike Visbeek wil 'koersdier' Teunissen weer doen opleven: 'Mike heeft leergeld al betaald'

Interview | Aike Visbeek wil 'koersdier' Teunissen weer doen opleven: 'Mike heeft leergeld al betaald'

Als er één ploeg is die dit seizoen uit de startblokken is geschoten, dan is het Intermarché-Circus-Wanty wel. De formatie van Jean-François Bourlart en Aike Visbeek boekt al zes zeges, waarmee het trots bovenaan de ranking staat. De Nederlander nam bij de teampresentatie uitgebreid de tijd om het fundament uit te leggen tegenover In de Leiderstrui.

Ten eerste: wat maakt de formule van Intermarché-Circus-Wanty en Visbeek zo succesvol de laatste tijd? 'Het is niet zo dat we het heilige geloof hebben dat wij de beste manier van werken hebben', nuanceert hij die stelling. 'Ik probeer straight te zijn: wij werken op deze manier. Daarin probeer ik ook realistisch te zijn; ik kan heel veel beloven, maar zes maanden later leef ik in de realiteit met die mannen.'

Bij zijn aankoopbeleid houdt Visbeek wel in de gaten wat voor vlees hij in de kuip heeft. 'Waar ik wel naar kijk is of ze zelfkritisch zijn, dat vind ik een belangrijk onderdeel. Als het altijd aan alles gelegen heeft buiten iemand zelf, dan is dat wel een beetje waarvan ik twijfel begin te voelen. Er moet een goede balans zijn, ik houd ervan als ze ergens hun eigen verantwoordelijkheid in zien.’

Met de aankoop van onder meer Rui Costa - die al drie keer won - en Mike Teunissen lijkt de ploeg de vorig jaar ingezette lijn verder te zetten, maar Visbeek corrigeert dat. 'Voor ons breekt er nu een nieuwe fase aan. Als je goed kijkt naar het DNA van onze ploeg, dan zijn de renners die wij hebben bijna allemaal bij kleinere ploegen begonnen. Nu hebben we voor het eerst jongens als Madis Mikhels en Dries De Pooter, die via de rode loper beginnen in de WorldTour. Dat is best wel spannend', geeft hij toe.

Rui Costa won dit prille seizoen al drie keer
Rui Costa won dit prille seizoen al drie keer

Visbeek treurde om vertrek Pasqualon

Sowieso was het een hele carrousel bij Intermarché-Circus-Wanty, dat onder meer Alexander Kristoff, Jan Hirt, Domenico Pozzovivo en Quinten Hermans zag vertrekken. Wiens vertrek deed dan het meeste pijn? 'Voor Hermans hebben we het hardst gevochten, maar het vertrek van Andrea Pasqualon (naar Bahrain Victorious, red.) deed het meeste pijn. Dat is iemand die vergroeid was met de ploeg. Ik begrijp de stap die hij maakt op zijn leeftijd. Hij stond met tranen in zijn ogen, dus dat maakte het meeste emotie los.’

Met genoemde renners als Kristoff (winst Scheldeprijs), Hirt en Pozzovivo (beiden top tien in de Giro) vertrokken er dus wat kleppers, die opgevangen moeten worden. 'We hebben 29 renners, daar moeten we het beste uithalen', houdt Visbeek het simpel. 'We weten als geen ander dat het kwartje ook zomaar de andere kant op kan vallen. Louis Meintjes zou in 2021 zesde of zevende worden in de Vuelta, maar valt. Neem de Giro van vorig jaar, waarin weet ik veel hoeveel renners wegvielen met covid. We reden dan wel twee keer top tien, maar met al die mannen waren we misschien achtste en vijftiende geworden. Dat neemt niet weg dat we goed gepresteerd hebben, maar het is moeilijk om te stellen dat we dat dan één op één kunnen doortrekken. We hebben de potentie, dat wel', stelt hij.

Die klassementskern lijkt nu wat dun gezaaid, beaamt ook Visbeek. 'Er staat daar wel een beetje druk op. We hebben veel te kiezen voor de klassiekers en de sprints, maar we hebben minder keuze qua klimmers. Eigenlijk komen we één klimmer te kort, maar ze zijn ook vaak duur', stelt de Performance Manager, die zijn ogen wel open houdt. 'Wij kunnen geen gouden bergen beloven, maar iemand wel een mooi ontwikkelingsplatform bieden. Ik kan kijken naar de kopman die ik niet kan betalen, of naar de luitenant die er net zo lang aan blijft hangen terwijl hij in de wind rijdt.’

Intermarché-Circus-Wanty beschikte niet over centen om Domenico Pozzovivo aan boord te houden
Intermarché-Circus-Wanty beschikte niet over centen om Domenico Pozzovivo aan boord te houden

Intermarché-Circus-Wanty wil 'koersdier' Teunissen laten opleven

Met de contractverlening van paradepaartje Biniam Girmay - over wie Visbeek vertelde dat hij op termijn misschien meer de 'kant-Van der Poel op zal gaan' - en komst van kleppers als Teunissen en Costa is de ploeg voor de komende seizoenen zeker van kwaliteit. Wat denkt Visbeek dan nog te kunnen halen uit iemand als Teunissen, die bij Jumbo-Visma toch wat op een zijspoor terecht kwam?

'Ik denk dat de raakvlakken met Mike zijn dat hij een koersdier met passie is, een kwaliteit die wij ook willen uitstralen. Hij is iemand die heel professioneel is, heel coachbaar. Je kan goed met hem samenwerken en hij heeft ook een eigen mening. Het is vooral ook iemand die voor de échte koers leeft. Ik denk dat dat bij Jumbo-Visma misschien soms wel wat moeilijker was voor hem', doelt Visbeek op het voor eigen kansen rijden in kleinere wedstrijden met veel uitstraling. Koersen als Samyn en Binche vindt hij ook mooi, zo zitten wij ook in de wedstrijd. Ik zit liever in een Samyn dan in een bergrit in de Tour.'

Mike Teunissen: één van de cruciale aankopen van Intermarché-Circus-Wanty voor 2023
Mike Teunissen: één van de cruciale aankopen van Intermarché-Circus-Wanty voor 2023

'Dat is ook waarom ik gestimuleerd heb om met onze trainer Frederik Veuchelen te werken', vervolgt Visbeek, die bij Sunweb ook al samenwerkte met Teunissen. 'Frederik is iemand die gewend is om met jongens uit het Vlaamse blok te werken en ook altijd die semiklassiekers met die renners gedaan heeft. Die weet heel goed wat het betekent om Kuurne, Samyn of Nieuwsblad te rijden.'

Daarbij ziet de Performance Manager een belangrijke rol voor Teunissen weggelegd ter ondersteuning van Girmay. 'Ik ken Mike goed, ik heb met hem gewerkt. Ik had vanaf moment één het gevoel dat Biniam en Mike een goede combinatie zou zijn. Ook omdat die handigheid en ervaring die Mike heeft, nu de lessen zijn die Biniam aan het leren is. Mike heeft zijn leergeld al betaald. Bini heeft behoefte aan jongens die de koers goed kennen, maar ook het rustige karakter hebben', schetst Visbeek.

Visbeek laat Tom Dumoulin 'graag eens meedenken'

Een andere Nederlander, Taco van der Hoorn, moet in het voorjaar zijn koersen mogelijk zo nu en dan ook wat af gaan stemmen op de rol die Girmay heeft in de wedstrijden. 'Absoluut, er zullen koersen zijn waarbij we vanaf het begin moeten controleren. Maar dat kun je ook weer ontwijken door hem mee te hebben. Ik heb het met hem vooral over waar de kansen liggen, zo ziet hij het ook. Als ik één ding met Taco gemerkt heb, is dat je in een kansrijke situatie tien procent meer kans op de overwinning hebt als hij meezit.’

Tot slot: Visbeek liet in een eerder stadium weten dat de deur voor Tom Dumoulin bij Intermarché-Circus-Wanty altijd openstaat. 'Ik heb natuurlijk gewoon contact met Tom. Er is mij ooit gevraagd: zou dat iemand zijn die bij jullie zou passen?', nuanceert de man van de Belgische ploeg dat verhaal. 'Tom zit echter nu in een fase waarin die wil ontdekken wat die wil gaan doen. Daar heeft ie alle tijd voor, we gaan binnenkort wel weer eens spreken. Met zijn kennis op het gebied van tijdrijden zou ik hem graag laten meedenken of meehelpen. Maar daar zijn we nog niet: we hebben gewoon op een normaal niveau contact. Hij geeft gewoon aan dat ie nog aan het nadenken is', antwoordt Visbeek.

Tom van der Salm (Twitter: @TomvanderSalm) | e-mail: t.vandersalm@indeleiderstrui.nl)


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws